La lotta Rossi vs Marquez si è spostata dalla pista ai media. A oltre una settimana di distanza dal #SepangClash, la Honda rilascia un comunicato in cui il vice presidente esecutivo HRC Shuhei Nakamoto dice la sua in una lunga intervista: “Prima di tutto è importante parlare sui fatti, non su ipotesi - esordisce Nakamoto -. Un fatto è un fatto e vi è una sola interpretazione, mentre le ipotesi possono essere tradotte in diversi modi, a seconda di quale parte stai. Questi i fatti:
1) Marc Marquez ha vinto il GP d’Australia, superando Lorenzo all’ultimo giro, e togliendogli 5 punti in campionato.
2) Giovedì prima del GP della Malesia nella conferenza stampa pre-evento, Valentino Rossi ha accusato Marc di correre contro di lui a Phillip Island per aiutare Jorge Lorenzo.
3) Nel GP della Malesia, Rossi intenzionalmente spinto Marc fuori dalla traiettoria causandogli una collisione. La Direzione Gara lo ha sanzionato per questa azione, con la conferma dalla FIM”.

“Questi sono i fatti, gli unici che possiamo commentare, qualsiasi altra discussione sarebbe basata su ipotesi e parlare di ipotesi non farebbe che aumentare il clima negativo che stiamo affrontando in questo momento, ma non cambierà la realtà di quello che è successo”. Il comunicato prosegue con domande, botta e risposta.

Qual è la sua opinione sulla situazione attuale dopo il GP della Malesia? “Come HRC c’è molto rammarico, Marc è stato oggetto di un’accusa senza prove, dopo la gara di Phillip Island. Non ci sono motivi per sostenere che voleva aiutare qualsiasi pilota in lotta per il campionato, considerando che ha spinto per vincere la gara e lo ha fatto. A fine gara si può chiaramente vedere che Valentino e Marc si stringono la mano dopo la bandiera a scacchi in Australia, riconoscendo una grande e giusta battaglia”.

Crede la battaglia nel GP della Malesia di Marc e Valentino è il risultato di un’accusa di Valentino? “Onestamente non credo che questo sia il caso. Sappiamo tutti che Marc corre sempre al 100% per ottenere il miglior risultato possibile. Ha avuto tante battaglie in carriera con molti piloti, e nessuno si è lamentato di questo. In Malesia, Marc stava faticando a inizio gara a serbatoi pieni, ha fatto un errore gara e questo ha permesso a Jorge di passare. Poi Valentino è arrivato e hanno iniziato a lottare per il terzo posto. I sorpassi erano estremi, ma sicuri, da entrambi i piloti. Due dei più grandi campioni che abbiamo visto combattere insieme in pista”.

È possibile che Marc abbia rallentato Valentino in quei giri? “I tempi sul giro che facevano erano abbastanza veloci, mostrando chiaramente che non vi era alcuna intenzione di Marc per rallentare Valentino. Dopo il botto di Marc, Valentino aveva la pista libera di fronte a sé e i suoi tempi sul giro non erano più veloci di quelli durante la battaglia con Marc”.

Crede che Valentino abbia scalciato la moto di Marc? ”È chiaro che Valentino ha intenzionalmente spinto Marc verso l’esterno della pista, cosa fuori dalle regole, quindi Marc non ha avuto altra scelta se non andare largo. I dati della moto di Marc dimostrano che, anche se lui stava rialzando la moto cercando di evitare il contatto con Valentino, la sua leva del freno anteriore ha improvvisamente ricevuto un colpo che ha bloccato l’anteriore, ed è il motivo della sua caduta. Noi crediamo che questa pressione sia il risultato di calcio di Rossi. L’acquisizione dei dati della moto di Marc è disponibile se qualcuno dalla Dorna, FIM o i media vogliano controllare”.

Marquez dice la verità quando afferna che non stava cercando di rallentare Valentino a Sepang? “Conosco bene Marc, è un bravo ragazzo, con valori forti e onesti. Stava solo cercando di difendere la sua posizione, come qualsiasi pilota avrebbe fatto e noi gli crediamo al 100%”.

Qual è la sua posizione sull’azione della Direzione Gara ha agito? ”Rispettiamo la decisione della Direzione Gara e non vogliamo giudicare se la pena inflitta sia giusta o sbagliata. Tuttavia, crediamo ci fossero prove sufficienti per prendere una decisione durante la gara, non era necessario attendere fino alla fine”.

La gente dice che è ingiusto che Marc abbia combattuto con Valentino non essendo in lotta per il campionato: “Queste sono le corse! Non ci sono stati commenti dopo che Dani ha combattuto con Valentino ad Aragon e lo ha battuto, e anche a Phillip Island nessuno ha accusato Iannone di cercare di aiutare un concorrente o un altro. A Sepang Marc semplicemente voleva prendere il miglior risultato possibile per sé e la sua squadra, non è nella sua natura accontentare del quarto posto quando c’è la possibilità di lottare per il terzo. Dovremmo anche guardare indietro a Motegi 2010, quando Valentino era fuori dalla lotta per il titolo, ma ebbe una grande battaglia con il compagno di squadra Jorge. Dopo la gara, quando Jorge si lamentò perché Valentino era stato troppo aggressivo non essendo in lotta per il campionato, Valentino commentò: ‘Ho detto a Yamaha, cosa ti aspetti da me che gli arrivi dietro? Se è così torno a casa’..”.

Qual è la sua opinione su Valentino Rossi in questo momento? “E’ il più grande mai campione del nostro sport. Ha fatto un ottimo lavoro e se vince il Campionato lo merita veramente, per come è stato costante e molto veloce per tutto l’anno. Il fatto che abbia 36 anni aumenta il rispetto per un grande campione. Detto questo, non capiamo l’accusa relativa alla gara di Phillip Island e la sua manovra a Sepang. Speriamo che Valentino ci pensi sopra e capisca il suo errore.

Qual è l’obiettivo di Honda a Valencia? “Come sempre, il nostro obiettivo è di vincere! La speranza è che Marc e Dani lottino per la vittoria. Se riescono a finire primo e secondo – non importa in quale ordine – allora saremo molto felici. Prima di tutto, perché vogliamo finire la stagione con il quarto successo di fila, secondo perché se entrambi sono davanti a Jorge e Valentino, il loro risultato avrà alcuna influenza nella lotta per il titolo e – infine – speriamo che tutti capiscano che i piloti Honda corrono per la vittoria e la competizione pura, non altro“.

Qui il comunicato completo.