E’ stato ufficializzato il calendario che riguarderà la prossima edizione della Dakar 2019, che dopo una combattuta e spettacolare edizione 2018, torna in Sud America, ma stavolta sarà limitata solo all’aspro e impervio suolo del Perù. Si tratta della prima volta nella storica di questa competizione motoristica, che il tutto rimarrà circoscritto ai confini di un singolo Paese. Il celebre rally-raid avrà inizio il 6 gennaio, con partenza da Lima per concludersi 10 giorni dopo nella stessa capitale e si snoderà su un percorso di più di 5.500 km, il 70% dei quali composto da dune e deserto. Gli equipaggi iscritti arrivano a 334, con 167 fra moto e quad, 126 auto e 41 camion.

Etienne Lavigne, il direttore di gara, ha così descritto il percorso che gli equipaggi dovranno affrontare il prossimo gennaio: “L’edizione 2019 della Dakar proporrà una serie di tratti difficili e ostacoli che potrebbero rendere la gara epica. Il percorso sarà davvero difficile, tecnico e logorante dal punto di vista fisico: i chilometri si faranno sentire, sembreranno molti di più, anche il doppio o il triplo”.

Anche Stephane Peterhansel, 13 vittorie alla Dakar fra moto (6) e auto (7) ha detto la sua riguardo alla composizione della Dakar 2019: “Sarà una Dakar più breve ma più intensa, ci sono grandi dune e si può perdere un sacco di tempo per un insabbiamento: servirà tempo per leggere il campo, capire e trovare i passaggi giusti”. Il vincitore dell’ultima edizione della Dakar, Carlos Sainz, sarà di nuovo ai nastri di partenza per difendere il titolo, e ha così commentato il percorso che dovrà affrontare: “C’è tanta sabbia, puoi perdere tempo dietro qualsiasi duna: la particolarità della sabbia e del deserto è che ci possono essere sorprese ogni giorno e alla Dakar non c’è un palcoscenico tranquillo, devi essere super attento e avere un po’ di fortuna”.

Il percorso completo:

6 gennaio: Podio di partenza a Lima
7 gennaio: tappa 1, Lima-Pisco (331 km, 84 di speciale)
8 gennaio: tappa 2, Pisco-San Juan de Marcona (554 km, 442 di speciale)
9 gennaio: tappa 3, San Juan de Marcona-Arequipa (799 km, 331 di speciale)
10 gennaio: tappa 4 (Marathon), Arequipa-Moquegua (511 km, 352 di speciale per le moto e i quad) e Arequipa-Tacna (664, 352 di speciale per vetture, camion e SxS).
11 gennaio: tappa 5 (Marathon), Moquegua-Arequipa (776 km, 345 di speciale per moto e quad) e Tacna-Arequipa (714 km, 452 di speciale per auto, camion e SxS).
12 gennaio: giorno di riposo ad Arequipa.
13 gennaio: tappa 6, Arequipa-San Juan de Marcona (839 km, 317 di speciale per moto e quad, 810 km, 291 di speciale per auto, camion e SxS).
14 gennaio: tappa 7, San Juan de Marcona-San Juan de Marcona (387 km, 323 di speciale).
15 gennaio: tappa 8, San Juan de Marcona-Pisco (576 km, 361 di speciale).
16 gennaio: tappa 9, Pisco-Pisco (410 km, 313 di speciale per moto, quad, vetture e SxS, 408 km, 311 di speciale per i camion).
17 gennaio: tappa 10, Pisco-Lima (358 km, 112 di speciale).