Dakar 2017 day 8  – Terza tripletta alla Dakar 2017 per le Peugeot 3008 DKR. Alla fine di una tappa marathon accorciata, la coppia Sébastien Loeb/Daniel Elena ha fatto segnare il miglior tempo della giornata, in 4 ore 11 minuti e 2 secondi, e ha ripreso il comando della classifica generale con 1 minuto e 38 secondi di vantaggio sull’equipaggio Stéphane Peterhansel/Jean-Paul Cottret, secondo a 3 minuti 35 secondi. Dopo una corsa ben gestita, Cyril Despres e David Castera sono arrivati terzi (+ 5 minuti e 35 secondi) riconquistando il terzo posto sul podio della classifica generale, portando il loro vantaggio a 6 minuti 19 secondi sulla coppia Toyota formata da Nani Roma e Alex Haro Bravo.

Senza assistenza al bivacco di Uyuni – come previsto dal regolamento della tappa marathon – lunedì sera i concorrenti si
sono dovuti dedicare a una piccola sessione di meccanica in piena autonomia: straordinari per Loeb ed Elena che hanno dovuto cambiare la pompa del servosterzo della propria vettura: “Le condizioni erano tutt’altro che ottimali, c’erano delle pozzanghere di 600 metri - ha spiegato Loeb -. All’inizio Stéphane era un po’ più veloce di noi nei tratti fuoripista. Poi, abbiamo preso un vantaggio sulla parte in pista. Volevamo aumentare il divario, ma a 80 km dal traguardo siamo stati sfortunati e abbiamo forato nell’attraversamento di un guado! C’era una pietra in fondo all’acqua. Abbiamo vinto comunque la speciale con un buon tempo e abbiamo preso il comando del rally. Complessivamente, adesso Daniel ha trovato i suoi punti di riferimento nella lettura delle note del roadbook, anche nei fuoripista. Per noi le cose vanno bene, ma non siamo al riparo da nessun inconveniente. Con Stéphane è una lotta serrata: guida velocissimo e non fa errori”.

Sfortunatamente le conseguenze delle avverse condizioni meteo continuano a pesare su questa Dakar 2017. Le due prove speciali della giornata, che costituivano la tappa 8, sono state accorciate (417 km cronometrati in totale sui 492 km previsti), e un’assistenza tecnica a metà giornata è stata concessa in via eccezionale tra le due sessioni cronometrate. Una frana su una strada, poi, ha bloccato il rally nel percorso di collegamento che conduce a Salta e ha comportato l’annullamento della tappa 9: “Per noi non è stata una giornata perfetta – ha ammesso Peterhansel -. Abbiamo forato abbastanza presto, all’incirca al km 120. Lì abbiamo perso tre minuti. In quel momento Sébastien ci ha superato e siamo rimasti dietro a lui, al limite consentito dalla sua polvere. Siamo comunque vicini. Il divario tra noi è di un po’ più di 3 minuti. Sono contento della prestazione, anche se gli abbiamo ceduto un po’ di tempo, perché comunque c’erano ben 300 km di stile WRC. Mi spiace che la tappa Super Belen di oggi sia stata annullata, si presentava interessante per noi. Ci priva di una chance di fare la differenza rispetto a Sébastien”.

Più soddisfacente, per come si era messa, la giornata di Despres: “Abbiamo combattuto contro l’aquaplaning in una enorme pozzanghera. La pressione dell’acqua ha fatto aprire la portiera di David, che si è fatto proprio una bella doccia! Nella seconda parte non abbiamo avuto particolari problemi, salvo il fatto che si trattava di una speciale tipo WRC, quindi non esattamente la nostra specialità! Siamo partiti 6 minuti dietro a Nani Roma e siamo arrivati 4 minuti davanti a lui; siamo abbastanza contenti della nostra giornata”.

Le auto da corsa e quelle dell’assistenza sono attese in tarda notte in Argentina

Dakar 2017 day 8, classifica tappa
1. LOEB Sébastien (FRA) / ELENA Daniel (MON), PEUGEOT 3008DKR, 04h11min02sec
2. PETERHANSEL Stéphane (FRA) / COTTRET J-P. (FRA), PEUGEOT 3008DKR, + 03min35sec
3. DESPRES Cyril (FRA) / David CASTERA (FRA), PEUGEOT 3008DKR, + 05min13sec
4. HIRVONEN Mikko (FIN) / PERIN Michel (FRA), Mini, +08min14sec
5. DE VILLIERS Giniel (ZAF) / VON ZITZEWITZ Dirk(ZAF), Toyota Hilux, +11min57sec

TIPO DI TERRENO: fango, fuoripista con una navigazione complicata, poi piste tipo WRC.
CONDIZIONI DI GUIDA: difficili, con molte grosse pozzanghere
TEMPERATURA: tra 10 e 21, 6°C.
VELOCITA’ MEDIA: 95, 5km/h.
VELOCITA’ MASSIMA: 176, 5km/h

Dakar 2017 day 8, classifica generale provvisoria
1. LOEB Sébastien (FRA) / ELENA Daniel (MON), PEUGEOT 3008DKR, 20h10min05sec
2. PETERHANSEL Stéphane (FRA) / COTTRET J-P. (FRA), PEUGEOT 3008DKR , + 01min38sec
3. DESPRES Cyril (FRA) / David CASTERA (FRA), PEUGEOT 3008DKR, +17min17sec
4. ROMA Nani (ESP) / HARO Bravo (ESP), Toyota Hilux, +23min36sec
5. HIRVONEN Mikko (FIN) / PERIN Michel (FRA), Mini, +53min41sec